ขั้นตอนพัฒนาการ EF ของเด็กแต่ละช่วงวัยตั้งแต่แรกเกิดจนโตเป็นผู้ใหญ่
คุณพ่อคุณแม่สามารถมองเห็นทักษะความสามารถ EF ในตัวลูกที่ค่อยๆ ก่อร่างสร้างขึ้นทีละน้อยตามวัยของเด็กตามที่นักวิชาการศึกษา Joyce Cooper-Kahn และ Laurie Dietzel แนะนำไว้ดังนี้

0-2 ปี ทารกและเด็กเล็กก่อนเข้าโรงเรียน เป็นช่วงเวลาที่เรียกว่า “อยู่กับปัจจุบันขณะ” (“live in the moment”) ต้องการการตอบสนองในทันที เด็ก 1 ขวบจะเริ่มพัฒนาความสามารถในการบอกเป้าหมาย (เช่น ชี้ว่าจะเอาของเล่นอันนั้น) แต่วอกแวกได้ง่ายเพียงเอาของอื่นที่น่าสนใจมาล่อ แต่จะค่อยๆ ยืนยันความต้องการของตนเองได้ดีขึ้น

พอเริ่มเข้าวัยเตาะแตะ เพิ่มการวางแผนง่ายๆ และเริ่มจัดการการเล่นได้ พัฒนาการจะสะท้อนผ่านการใช้ภาษา เพราะ “คำพูด” จะช่วยให้เด็กเล็กเริ่มคิดและวางแผน

2-3 ขวบ ส่วนใหญ่สามารถชะลอความอยากได้หลายนาที เพื่อที่จะบรรลุเป้าหมายที่ตั้งไว้

วัยอนุบาล เมื่อเข้าโรงเรียน เด็กจะถูกสอนให้รู้จักควบคุมแรงกระตุ้นภายในตนเอง มีวินัยที่ต้องฝึก เช่น การจัดของให้เป็นที่วางรองเท้าให้เป็นระเบียบ เก็บแก้วน้ำตามช่องของตนเอง หรือถ้าจะพูดต้องยกมือก่อน เป็นต้น

นอกจากนี้ยังต้องทำงานตามที่ครูมอบหมายจนเสร็จ เช่น วาดรูป พับกระดาษ เคลื่อนไหวประกอบจังหวะ ซึ่งในการ “ทำงาน” เหล่านี้ ทักษะ EF ได้รับการพัฒนาอยู่ตลอดเวลา ไม่ว่าจะเป็นการอดทนรอคอย ยั้งใจไม่ได้ทำในสิ่งที่ต้องการ ต้องคิดวางแผนงาน จะทำอะไรก่อน-หลัง เมื่อต้องการใช้อุปกรณ์ชิ้นเดียวกันกับเพื่อนก็ต้องรอตามคิวเป็นต้น ในวัยนี้ เด็กอนุบาลก็จะเริ่มคิดยืดหยุ่นในการแก้ปัญหาได้มากขึ้นด้วย

“เมื่อเข้าโรงเรียน เด็กจะถูกเรียกร้องให้รู้จักควบคุมแรงกระตุ้นภายในตนเอง และต้องสามารถทำงานที่ครูมอบหมายจนสำเร็จ”