พลังของการกำกับตนเองสู่เป้าหมายเป็นทักษะที่มีค่าอย่างยิ่งที่จะช่วยให้เด็กกระทำการใดๆ สำเร็จลุล่วง บรรลุเป้าหมายที่ตนตั้งไว้ Jessica Lahey นักจิตวิทยาของมหาวิทยาลัยโคโลราโด ได้เขียนบทความเกี่ยวกับ Self-Directed Executive Functions หรือความสามารถในการตั้งเป้าหมายและกำกับตนเองให้ปฏิบัติจนสัมฤทธิ์ผล ไว้ว่า พลังของการกำกับตนเองสู่เป้าหมายเป็นทักษะที่มีคุณค่าอย่างยิ่ง ที่จะช่วยให้เด็กทำการงานใดๆ ให้สำเร็จลุล่วงเป้าหมายที่ตนเองได้ตั้งไว้

เธอยังกล่าวไว้ว่าครูอนุบาลรู้ดีว่าการกำกับตนเอง (Self-Regulation) เป็นความสามารถที่สำคัญที่สุดในการเตรียมเด็กอนุบาลให้พร้อมกับการเรียนในระดับประถม ซึ่งปกติแล้วมักจะพบว่าเด็กจำนวนมากตอนเริ่มการเรียนในชั้นประถมยังมีความสามารถในการกำกับตนเองในระดับต่ำ

งานวิจัยพบว่า ความสามารถในการกำกับตนเองในช่วงปฐมวัยมีความสำคัญต่อความพร้อมในการเรียนมากกว่า IQ หรือทักษะในเรื่องคณิตศาสตร์หรือการอ่านเสียอีก และเกี่ยวข้องกับอย่างมากกับความสำเร็จในการเรียนในอนาคต
เด็กที่พัฒนา EF มาดีจะมีความสามารถในการกำกับเป้าหมายตนเอง เห็นได้ชัดในเด็กที่ดูแลตนเองได้ สามารถทำงานจนเสร็จลุล่วงท่ามกลางความวุ่นวายโกลาหล

 “ก่อนเด็กจะเรียนเขียนอ่านได้ดี ต้องมีการกำกับตัวเองได้ดีเสียก่อน”