เป็นปัจจัยสำคัญยิ่งต่อการเติบโตของลูก  การพัฒนาทักษะความสามารถในการกำกับตนเองสู่เป้าหมาย (Self-Directed Executive Functions) จะเกิดขึ้นได้จากการที่ผู้ใหญ่เปิดโอกาสให้เด็กเป็นผู้กำหนดการกระทำด้วยตนเอง จะทำอย่างไร เมื่อไร เพื่อให้บรรลุเป้าหมายนั้น 
การกำกับตนเองสู่เป้าหมาย (Self-Directed Executive Functions) เป็นทักษะความสามารถ EF ที่จะเกิดขึ้นได้จากการที่ผู้ใหญ่เปิดโอกาสให้เด็กเป็นผู้กำหนดการกระทำด้วยตนเอง ให้เด็กกำหนดกติกาด้วยตัวเองว่าจะทำอย่างไร เมื่อไร เพื่อให้บรรลุเป้าหมายนั้น

แนวทางที่คุณพ่อคุณแม่สามารถนำไปปรับใช้กับลูกได้มีดังนี้
การเล่นบทบาทสมมติ ทฤษฎีการเรียนรู้ของ Vygotsky กล่าวว่าต้องมีเป้าหมายให้ผู้เรียนสามารถช่วยเหลือตนเองได้ ผู้สอนควรตระหนักว่าเป้าหมายที่แท้จริงก็เพื่อให้ผู้เรียนมีอิสระในการเรียนรู้และสามารถกำกับตนเอง (Self-Regulating) ในการเรียนรู้และการแก้ปัญหาด้วยตนเองได้ในที่สุด กิจกรรมนี้จะช่วยให้เด็กพัฒนาเปลี่ยนผ่านจากการถูกคนอื่นกำหนด มาเป็นการกำหนดตนเอง

แนวทางของ Tools of the Mind and Montessori ที่ใช้การเล่นบทบาทสมมุติ เด็กเป็นผู้คิด จินตนาการ สร้างเรื่องราวเอง
การเขียนตามใจชอบ การเล่นตามใจชอบ (Free Play) กิจกรรมพบปะสังสรรค์ในครอบครัว ญาติมิตร การอ่าน การวาดภาพ การดูหนังฟังเพลง ท่องอินเทอร์เน็ต
กิจกรรมที่เสริมสร้าง Self-Directed EF (และ EF ทุกด้าน) มีการปฏิบัติซ้ำๆ และค่อยๆ เพิ่มความยากเพื่อท้าทายเด็ก เช่น การใช้อินเทอร์เน็ต การเล่นเกม (ที่ไม่ใช่เกมคอมพิวเตอร์) แอโรบิก ศิลปะการต่อสู้ โยคะ การนั่งสมาธิ

Reference : Welsh et al., 1991; Jacques and Zelazo, 2001; Smidts et al., 2004; Snyder and Munakata, 2010; Chevalier et al., 2011